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一切有為法,如夢幻泡影,如露亦如電,應作如是觀。

Naver知識iN不只搜尋還分類



Naver在韓國搜尋引擎市占率,由二○○一年的一八.八四%,一路飆升至目前約七成,讓在全球戰無不勝的Google踢到鐵板。Naver獨霸韓國搜尋引擎市場的秘密,在於推出了著名的「知識iN」服務,讓搜尋變得「有知識」。

《數位時代》撰文=李修瑩

歷經近十年來的輪替,韓國的綜合性入口網站目前主要是由Naver、Nate、Daum、Yahoo! Korea四大網站各領風騷,尤其是Naver在搜尋引擎此一領域,更是以高達七成的市占率獨霸一方,超過五成的韓國網民均將Naver設為首頁,Naver的母公司NHN目前穩坐韓國Kosdaq股市的股王寶座,股價為十五萬韓圜、總市值超過七.一兆韓圜,不僅是其他網路股所望塵莫及,連LG電子的股價(約六.五萬韓圜)也不及其一半。

Naver究竟有什麼迷人之處,讓Yahoo!、Google等全球性的搜尋引擎網站俯首稱臣、讓韓國三千多萬的註冊用戶留連忘返?甚至連同為韓國自主開發的搜尋引擎入口網站empas(二○○六年十月被Cyworld母公司SK通訊收購)副社長朴泰龍也毫不諱言地指出,Naver針對呈現給使用者的搜尋結果所付諸的努力,不僅有目共睹,而且是壓倒性的領先,在捍衛韓文搜尋引擎市場方面可說是居功厥偉。

網路領航者 從三分天下中脫穎而出

說起Naver,就絕對不能忽略李海珍這號靈魂人物。Naver的創辦人李海珍出身於韓國首爾大學電腦工程系,一九九二年進入三星SDS研究所擔任研發工程師之後,便以力行「二五%法則」,來尋找未來創業的核心項目。所謂的「二五%法則」,是指在一天八小時的工作時間內,至少花兩小時的時間進行自我啟發,即便是加班也謹守原則毫不懈怠。當時,李海珍每天自我啟發的主題便是──值得我設計及開發的技術為何?這個問題在他腦海中盤旋三年,才得到了「搜尋引擎」這個答案。由於當時三星SDS有一個在工作期間內,可用一年時間進行不設限的特定專案研究制度,於是李海珍「誘惑」了三名新進員工,於一九九四年組成了搜尋引擎技術研發小組,以兩年的時間成功開發出韓國首個自主技術的資料庫搜尋引擎,並在一九九七年以五億韓圜的資金,成立了三星SDS第一個公司內創業公司Naver.com。

Naver這個公司名稱源自於英文Navigator,意謂著「網路導航者」的角色,而Naver網站logo上的那頂帽子,則隱含著探險家的意思。不過,草創初期的Naver,面對著一個由Yahoo! Korea、Daum、Lycos Korea三分天下的入口網站市場,即便在二○○一年與韓國線上遊戲入口網站Hangame合併成為NHN(Next Human Network)公司,並於二○○二年至Kosdaq上市集資,Naver在搜尋引擎入口網站的排名仍未見領先。直到同年十月,Naver推出了著名的「知識iN」服務,並與Naver網站內的各種資料庫進行整合後,才出現了戲劇性的轉變,Naver也因此奪下韓國搜尋引擎市場的半壁江山。

市場嗅覺敏銳 以免費服務快速切入

事實上,知識搜尋服務是由韓國一家新聞媒體──韓民族新聞(Hankyreh)所經營的DBDIC社群網站率先推出,但是卻由Naver發揚光大。DBDIC於二○○○年十月推出該項服務時,亦曾造成熱烈迴響,後來DBDIC甚至將網友所提供的知識內容篩選後集結成冊,結果也成為年度暢銷書。但是此番盛況在DBDIC於二○○二年將此項服務改為收費制後便化為烏有,雖然empas搜尋引擎公司於二○○三年四月購併了DBDIC網站後,再度推出免費服務,而韓國其他入口網站也紛紛起而傚尤,但市場早已被Naver搶走,其他競爭者只能徒呼負負。

知識iN服務提供了「知識相遇」的空間,讓網友在網路資訊的茫茫大海中,找出了一條求助專家的便利捷徑,使網友實際體驗到Naver與其他網站的差異性,也使Naver搜尋引擎服務的市占率,由二○○一年的一八.八四%,一路飆升至目前的七成左右。「Naver快速成長的秘訣,在於脫離美式搜尋引擎只進行既存網頁資訊搜尋的模式,而是進一步積極生產資訊,並將之建立為資料庫,因而大幅提高了韓國使用者對搜尋結果的滿意度,」負責NHN韓國業務的崔輝永總經理,一語道破了知識iN服務的魅力所在。

即便在全球搜尋引擎市場獨占鰲頭的Google,於二○○五年進軍韓國之後,Naver在搜尋引擎入口網站的地位仍然屹立不搖。韓國美林證券分析師成鍾華(譯音)便指出,關鍵字搜尋與知識搜尋是截然不同的概念,加上Naver累積了市場先占者的認知度及熟悉度,後進業者要在短期內搶攻這塊市場並非易事。

而且Naver是韓國搜尋引擎業者中,唯一自行設有搜尋研究所者,對開發新技術不遺餘力,因此,既有使用者對於Naver的搜尋服務,若沒有特別的不滿,轉台的機率應該不高。

不只單純資訊 知識搜尋幫網友分類

網路搜尋引擎已成為網路的主要使用模式,使用者輕易從網路上搜尋到所需資訊,再透過瀏覽器來點閱搜尋到的資料,但這樣的資訊搜尋仍存在著許多問題有待克服。

以Google這類網頁直接指向型的搜尋引擎為例,使用者所得到的資訊,往往是一長串的網頁資料。這種搜尋方式,在網路資訊更新速度呈現爆炸性成長的現在,使用者想從中獲取有用的資源,也成了一大負擔。

單純的搜尋網頁已無法滿足使用者的資訊需求,面對如此龐大而豐富的資料,若能提供更貼心的資訊搜尋與運用方式,方便使用者快速地掌握所需資訊,似乎是搜尋引擎開創新契機的首要條件。

Naver最特別的地方,就是在搜尋的結果呈現上多加了一層分類的功夫,當使用者鍵入一個關鍵字之後,會依序出現該關鍵字在字典、部落格、知識iN、Caf(社群)、專門資料、影像、書籍、最新新聞、網站、網頁、圖片、地區情報等Naver資料庫內的相關資訊,不僅節省了使用者篩選資訊的時間,也讓使用者可以迅速地對於該關鍵字相關資訊有一個全方位的了解,難怪韓國網友對於Naver的黏著度會如此之高,想到搜尋就想到Naver。

新網際溝通 書籍符號擴充知識來源

以知識的獲取來源進行思考,Naver在推出以「人際溝通」為核心的知識iN服務後,又於二○○五年與各大出版社合作推出書籍搜尋服務,省去了網友上圖書館或書店翻書查資料的時間,直接在Naver網站便可進行書籍內容全文搜尋。使用者輸入關鍵字後,便可看到該關鍵字出現在相關書籍內文處前後三頁內容。

當然該項服務也結合了書評、比價、訂購等相關服務,可說是開拓出另類的書籍銷售模式。 這項服務亦頗獲佳評,使得另一大入口網站Daum,於二○○六年間也火速與韓國大型連鎖書店教保文庫合作,推出了類似的服務。

Naver彷彿在無邊無際的網路資訊海中,為韓國網民建造了一座自己自足的巨大海島,目前島上的居民可說是滿意度極高。不過,未來在面對島外的這片汪洋大海時,難保韓國網民不會興起「航海探險」的念頭。

而Naver若是想拓展版圖,進攻其他海外市場去建造另一座島嶼的話,下一步該如何走,恐怕是一手創辦Naver、目前擔任NHN策略長(CSO)的李海珍,每天該運用其二五%法則去積極探索的問題。

更多精采文章請見5月15日出刊 《數位時代》

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